Les trois tamis

Socrate était un homme sage qui vivait en Grèce, il y a très longtemps. Un jour quelqu’un vint à lui et dit:

– Écoute, Socrate, il faut que je te raconte comment ton ami s’est conduit …

– Arrête, interrompit l’homme sage. As-tu passé ce que tu as à me dire à travers trois tamis?

– Trois tamis? dit l’autre, remplit d’étonnement.

– Oui, mon ami, trois tamis. Le premier est celui de la vérité. As-tu contrôlé si tout ce que tu veux me raconter est vrai ?

– Non, je l’ai entendu raconter et…

– Bien, bien! Mais sans doute l’as-tu fait passer à travers le deuxième tamis qui est celui de la bonté. Est-ce que ce que tu veux me raconter, s’il n’est pas tout à fait vrai, est au moins quelque chose de bon?

Hésitant, l’autre répondit:
– Non, ce n’est pas quelque chose de bon, au contraire …
– Hum! dit le sage. Essayons de nous servir du troisième tamis, et voyons s’il est
utile de me raconter ce que tu as envie de dire … – Utile? Pas précisément…

Eh bien, dit Socrate en souriant, si ce que tu as à me dire n’est ni vrai, ni bon, ni utile, je préfère ne pas le savoir et je te conseille de l’oublier.

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