Le tigre

Le tigre était le seigneur de la forêt. Toutes les bêtes le crai¬gnaient et l’admiraient. Et comme cela le gonflait d’orgueil, il avait pris l’habitude de venir chaque matin se mirer dans l’eau du lac. Il contemplait son beau pelage, ses fières moustaches, ses crocs luisants, et il se trouvait beau.

Un jour pourtant, à l’instant même où il plongeait ses yeux dans l’eau, une brindille d’arbre chuta dans l’onde et troubla son reflet.

Il se trouva devant un pelage brouillé, des moustaches ébouriffées et des crocs tout tordus.

Cette vision le remplit d’horreur. À n’en pas douter, il était malade. Il se traîna péniblement jusqu’à sa tanière et passa des jours sans nourriture. Lorsqu’il sortit enfin, il n’avait plus le même allant. IL chassait sans conviction, et les autres bêtes, voyant qu’il n’arborait plus sa fière mine, ne se gênèrent pas pour le prétendre diminué.

On dit que c’est à compter de ce jour que commença la vieillesse du tigre!

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