L’écho ne nos paroles

Un jeune berger emprunta un jour un nouveau sentier avec son troupeau. Il lui sembla alors entendre le bruit de sonnailles d’un autre troupeau. Cela le remplit de joie, car il avait bien envie de se faire un ami. Il appela :

–  Qui est là?

Et il entendit aussitôt d’autres voix répondre :

–  Qui est là ? Qui est là ? Qui est là ?

Il y avait donc d’autres bergers comme lui dans la vallée.

Il s’écria alors :

–  Où êtes-vous, je ne peux pas vous voir ! Et les voix répondirent :

–  Pas vous voir, pas vous voir, pas vous voir !

Cela le mit en colère. Les autres bergers se cachaient et se moquaient de lui. Il leur cria :

–  Montrez-vous, imbéciles ! Et les voix répondirent :

–  Imbécile, imbécile, imbécile !

Cela lui fit un peu peur. Il n’était pas de taille à lutter contre tous ces bergers. Il rassembla bien vite son troupeau et rentra à la maison. Son grand-père, le voyant revenir tout en sueur, le questionna :

– Qu’y a-t-il, mon petit ? On dirait que tu as vu le diable dans la vallée ! Le jeune garçon lui raconta sa mésaventure. Il lui parla de tous ces bergers qui se cachaient, prêts à l’attaquer. Le grand-père comprit que l’enfant; s’était fait peur tout seul, en entendant l’écho de sa propre voix… et il le rassura.

– Ces bergers-là ne te veulent pas de mal. Ils attendent seulement de toi une phrase amicale. Demain, lorsque tu retourneras dans les pâturages, commence par leur dire bonjour.

Le lendemain, lorsqu’il atteignit le fond de la vallée, le jeune berger cria joyeusement :

–  Bonjour !

Et l’écho répondit :

–  Bonjour, bonjour, bonjour ! Il ajouta :

–  Je suis votre ami ! Et l’écho reprit :

–  Ami, ami, ami !

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